Estevia es mucho más que un endulzante. ¿Es medicinal?

Es la base del endulzante que seguro usaste esta mañana en tu café. ¡pero la estevia tiene mucho más beneficios de los que crees!

¡El extracto de estevia tiene muchos beneficios!

La estevia (o stevia) es una planta de la familia del girasol y se ha convertido en uno de los cultivos con mayor potencial en el mundo, es popular porque se utiliza como sustituto del azúcar.

Basado en el nombre científico de la planta, pertenece a la especie Stevia rebaudiana de la cual se obtienen varios beneficios. Los indígenas de Paraguay ya empleaban esta planta en el siglo XVI para endulzar tanto bebidas como medicinas.

Sin embargo, en la actualidad, se cultiva en Brasil y Paraguay y China que, de hecho, es el principal exportador de productos de estevia.  

El extracto de stevia como endulcorante puede llegar a ser hasta 300 veces más dulce que el azúcar de mesa.Además, no tiene calorías. Sin embargo, el mero hecho de cambiar azúcar por stevia no te hará perder peso de forma milagrosa

Esta planta cuenta con ocho glucósidos: esteviósido, rebaudiosido A, C, D, E y F, esteviolbiosido y dulcosida A. El esteviósido es el extracto más abundante de todos, algunas hojas de ciertos cultivos de stevia contienen hasta un 18% de esteviósido. Son estos elementos los que hacen de la estevia un ingrediente tan dulce.

Debido a que la estevia tiene un efecto insignificante en la glucosa en sangre, es atractivo para las personas con dietas bajas en carbohidratos. Se ha convertido en la opción para quienes gustan del azúcar pero prevén sus efectos nocivos a largo plazo.

Además de sus propiedades como endulzante, la estevia, es una planta medicinal, contiene minerales, fitonutrientes, vitaminas, oligoelementos y aceites volátiles.

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Un endulzante sin culpas.

En 2008, la Agencia de Medicamentos y Alimentación (FDA, por sus siglas en inglés), en Estados Unidos, aprobó los edulcorantes derivados de la hierba estevia como seguros para su uso en alimentos y bebidas.

Según la doctora la doctora Margaret Ashwell, consejera científica del comité del Instituto Stevia Global, «el proceso de extracción (de la estevia) consiste en remojar las hojas secas, como si fuera té, y luego separar o purificar los mejores compuestos de sabor dulce, que se conocen como glucósidos de esteviol».

La ventaja es que los glucósidos de esteviol permanecen intactos y químicamente sin cambios a través de todo el proceso, de ahí su buena fama, en contraste con otros endulcorantes artificiales que han sido objetivo de múltiples controversias.

El aspartamo, por ejemplo, se ha vinculado con el cáncer, y a pesar de que nunca ha habido una prueba sustancial, la gente prefiere nuevas y diferentes opciones para endulzar sus alimentos de forma más natural.

Incluso, la estevia tiene muchos esteroles, una sustancia química como el colesterol pero de origen vegetal, y compuestos antioxidantes como el kaempferol, la quercetina, el ácido clorogénico, el ácido cafeico, la isoquercitrina o el isosteviol. Y es el kaempferol el que expertos en la materia afirman que puede reducir el riesgo de cáncer pancreático hasta en un 23%.

De modo que, además de que podemos disfrutar de un postre sin culpas, de vez en cuando, un documento sobre los edulcorantes nutritivos y no nutritivos de la Academy of Nutrition and Dietetics, en Estados Unidos, examinó cinco ensayos aleatorios controlados acerca de los efectos de la stevia en comparación con los placebos en los resultados metabólicos, de modo que es seguro, por supuesto en porciones controladas, para quienes sufren de diabetes o presión arterial alta.

Además, una vez que la stevia llega al colon, las bacterias intestinales la convierten en esteviol y este es entonces metabolizado por el hígado antes de ser excretado en la orina. Así que no se produce acumulación de estevia (o cualquier subproducto de estevia) en el cuerpo durante el metabolismo.

Por si fuera poco, es vasodilatadora, lo que significa que aumenta el diámetro de los vasos sanguíneos y, por lo tanto, mejora la circulación, es de gran ayuda para personas que padecen enfermedades de origen vascular.

Y es importante que sepas que las hojas de esta planta brindan protección antibacterial contra bacterias de la mucosa bucal y hongos. Esa es la razón por la que se usa en dentífricos y chicles: ayuda a prevenir las caries.

La estevia también es útil para quienes están recuperándose de alguna adicción, puede ayudar en la desintoxicación del tabaco y del alcohol, ya que el té de stevia reduce el deseo en particular hacia estos dos elementos tóxicos.

Y si lo tuyo es la cocina, es mas aconsejable la stevia ya que, a altas temperaturas, es más estable que el resto de edulcorantes. Dicho sea de paso, realza el aroma de las infusiones o alimentos donde se añada.

Pero es benéfico no solo para los adultos, los niños pueden consumir estevia, que desempeña un papel importante en la disminución de calorías en la dieta de los más pequeños. No hay que negarles el dulce, solo hay que ayudarles a elegir correctamente.

Su consumo habitual te proporcionará vitaminas A, B y E y otros componentes muy necesarios para el buen funcionamiento del organismo, como el fósforo, el calcio, el magnesio o el hierro, además de zinc, sodio y potasio, entre muchos otros nutrientes.

Pero, como siempre, todo en exceso es malo. Al consumir sin control productos a base de estevia, se ha podido evidenciar el aumento de la ansiedad, lo que causa que comas más durante el día y dificulte, por ejemplo, la pérdida de peso.

A este respecto, el Instituto Gerontológico de Madrid, también recomienda «leer detenidamente el etiquetado de los ingredientes, pues, en muchas ocasiones, lo venden mezclado con otros edulcorantes artificiales, por lo que en estos casos pueden provocar diarreas, náuseas, mareos e hinchazón abdominal».

Para más información, consulta a tu médico. Recuerda que cada organismo es diferente y, aunque la estevia es una planta bondadosa con el cuerpo humano, vale la pena analizar tu caso en particular.

Publicado el 11 junio, 2020

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